Les pétrels ont du nez

Publié le 31.12.2004 - Journal du CNRS - Numéro 180 - Janvier 2005

Une étude menée chez les pétrels par les chercheurs du CEFE1 de Montpellier a révélé des capacités olfactives étonnantes… Les prions, une espèce de pétrels, sont des oiseaux de haute mer. Pas plus grands qu’une colombe, ils peuplent les régions antarctique, subantarctique… Ces « cousins » de l’albatros ont une particularité exceptionnelle : ils sont capables de reconnaître à l’odeur leur terrier et leur partenaire. C’est la première fois qu’un tel système de reconnaissance olfactive basé sur les parfums individuels est mis en évidence chez des volatiles.

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