Une énorme explosion de météorite détectée par la Nasa en décembre au large du Kamchatka

Publié le 15.04.2019 - Actualité du 18/03/2019 sur Franceinfo

L’explosion, la deuxième plus importante de ces 30 dernières années, s’est produite au large du Kamchatka le 18 décembre 2018

Elle est presque passée inaperçue, et pour cause. Une explosion de météorite a été détectée en décembre au large du Kamtchaka (Russie), en pleine mer de Bering, rapporte lundi 18 mars la Nasa, citée par la BBC. "Pour notre défense, il y a beaucoup d’eau sur cette planète", a plaisanté Kelly Fast, scientifique à la Nasa, pour justifier cette information tardive.

Cette explosion est la deuxième la plus importante de ces 30 dernières années après celle de Chelyabinsk (Russie) en 2013. La météorite a explosé 25,6 km au-dessus de la surface terrestre et a dégagé une énergie de 173 kilotonnes, soit 40% de celle de 2013. L’événement a été détecté par les satellites militaires de l’US Air Force.

Cette explosion vient rappeler la nécessité de mieux surveiller les trajectoires des météorites qui s’approchent de la terre. En 2005, le Congrès avait fixé à la Nasa comme objectif d’être capable de détecter 90% des météorites d’au moins 140 mètres de large en 2020. Un objectif qui est pour le moment loin d’être atteint, estime la BBC...

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Voir aussi l’article du 19/03/2019 sur Sciences et Avenir (avec AFP)