Pourquoi la fonte du permafrost est une menace pour l’humanité

Publié le 22.06.2018 - Vidéo d'Elisa Bellanger et de Donald Walther du 05/06/2018 sur le site du Monde

Dans le nord de la planète Terre, une bonne partie des continents est recouverte de permafrost. C’est-à-dire d’un sol qui reste gelé pendant au moins deux années consécutives. Un quart des territoires émergés de l’hémisphère nord sont concernés. Or, depuis quelques années, le permafrost fond. Ce qui pourrait avoir des conséquences dramatiques. D’abord parce qu’en dégelant, le sol devient mou ce qui provoque régulièrement l’effondrement de bâtiments dans les zones habitées. Mais aussi parce que le sol gelé contient plusieurs éléments néfastes pour l’écosystème et l’humanité (dioxyde de carbone, mercure, virus, bactéries). En se répandant dans l’atmosphère à la faveur de la fonte du permafrost, ces éléments pourraient menacer notre planète.

SOURCES :

International Permafrost Association https://ipa.arcticportal.org/

Slow-motion wrecks : how thawing permafrost is destroying Arctic cities https://www.theguardian.com/cities/...

Alaska’s permafrost is thawing https://www.nytimes.com/interactive...

Permafrost Stores a Globally Significant Amount of Mercury https://agupubs.onlinelibrary.wiley...

In-depth study of Mollivirus sibericum, a new 30,000-yold giant virus infecting Acanthamoeba http://www.pnas.org/content/pnas/ea...

Voir la vidéo (d’une durée d’environ 6 minutes) sur le site du Monde