Visions de Mars en Islande

Caldeira du volcan Askja en Islande
Publié le 25.07.2016 - Géodynamique et ressources naturelles

Sur Terre, la grande majorité des déserts sableux est constituée de grains de quartz qui résultent de l’érosion de roches cristallines siliceuses, les étendues recouvertes de sables issus de roches volcaniques étant beaucoup moins fréquentes alors qu’elles sont majoritairement présentes sur Mars, l’Islande présente néanmoins un certain nombre d’analogies avec cette planète.

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L’accès à l’eau courante et aux services d’assainissement dans la région arctique

Toilettes
Publié le 05.07.2016 - Sociétés arctiques et systèmes de connaissance et gouvernance

En 2010, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté la résolution selon laquelle l’accès à l’eau potable et aux installations sanitaires était un droit humain fondamental et constituait une condition préalable essentielle à d’autres droits de l’homme. D’où la définition d’un des "objectifs de développement durable" de l’ONU : "Eau pure et hygiène : assurer la disponibilité et la gestion durable de l’eau et de l’assainissement pour tous." [1]

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Le bœuf musqué, une espèce clé de la toundra du Haut Arctique

Ovibos moschatus dans la végétation
Publié le 09.06.2016 - Ecosystèmes et biodiversité

Les bœufs musqués jouent un rôle important dans la répartition spatiale de l’azote au sein de l’écosystème de la toundra arctique.

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Influence du changement climatique sur la production de méthylmercure et la contamination des organismes en Arctique central

Cycle biogéochimique du mercure
Publié le 27.05.2016 - L’anthropisation et ses impacts

Une équipe scientifique internationale s’est intéressée à la formation de méthylmercure survenant au cœur de l’océan Arctique et s’est aperçue que celle-ci avait plutôt tendance à se produire à des niveaux assez superficiels, comparativement aux autres océans, du moins lorsqu’elle intervient au voisinage de la zone marginale de glace. Cette dernière borde la banquise saisonnière et coïncide avec la zone où le développement planctonique est le plus intense, ce qui explique l’importance de la pollution au mercure affectant les espèces situées au sommet de la chaîne alimentaire marine arctique, sachant que le phytoplancton semble incorporer une fraction importante de ce polluant. La contamination serait potentiellement sous l’influence du réchauffement climatique, étant en l’occurrence susceptible de s’accroître d’année en année du fait de l’accélération du retrait de la banquise estivale et de l’amplification de la stratification des eaux océaniques.

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Une nouvelle hypothèse pour expliquer la disparition des mammouths

 Reconstitution d'un mammouth laineux (Mammuthus primigenius)
Publié le 04.05.2016 - Géodynamique et ressources naturelles

La disparition des mammouths il y a environ 10 000 ans reste encore un mystère à l’heure actuelle. Plusieurs hypothèses ont déjà tenté d’expliquer cette extinction de masse sans aboutir à une certitude jusqu’à ce jour. Une nouvelle hypothèse aborde le sujet à l’aide d’une approche géochimique démontrant une carence de ces animaux vis-à-vis de certains éléments chimiques indispensables à leur survie.

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