Au Groenland, le principal glacier de l’Arctique vient de se briser

Publié le 23.09.2020 - Article de Brice Louvet du 15/09/2020 sur SciencePost

Une masse de glace de 113km2 vient de se détacher de la plus grande plate-forme de glace de l’Arctique, située au Groenland. La conséquence directe, estiment les chercheurs, des températures anormalement chaudes essuyées dans la région au cours de ces dernières semaines

Depuis plusieurs décennies, le Groenland fond à un rythme accéléré. L’année dernière fut d’ailleurs une année record, avec plus de 530 milliards de tonnes métriques de glace perdues en l’espace de quelques mois seulement. De quoi noyer la Californie sous 1,25 m d’eau. D’après une récente étude, la situation est telle que les glaciers du Groenland auraient dépassé le point de non-retour. Autrement dit, la neige censée reconstituer la calotte glaciaire chaque année ne permet plus de combler la perte de glace écoulée dans l’océan.

Cause directe de cette fonte accélérée de la calotte glaciaire : le réchauffement climatique. La région a en effet connu une hausse des températures de plus de près de trois degrés Celsius par rapport à la fin du 19e siècle. C’est environ le double du taux de réchauffement moyen mondial. En parallèle, la glace qui vient lécher l’océan se retrouve également exposée à des températures de l’eau plus chaudes.

Un énorme glaçon se détache

Plus récemment, des chercheurs de l’Institut géologique du Danemark et du Groenland (GEUS) ont enregistré un nouvel événement qui témoigne, encore une fois, de la fragilité du Groenland. Une énorme masse de glace de 113km2 s’est en effet libérée du glacier 79 N, une gigantesque plate-forme du nord-est du territoire arctique, qui débouche dans le “fjord 79″ (“Nioghalvfjerdsfjorden”)...

Lire la suite sur SciencePost

Voir aussi l’article de Juliette Guyenro du 15/09/2020 sur GEO, ainsi que l’article du 15/09/2020 paru sur Le Monde (avec AFP)

Voir l’article et les images du GEUS (Geological Survey of Denmark and Greenland) du 14/09/2020