De l’Arctique à l’Antarctique, la végétation de la toundra présente des caractéristiques similaires, révèle une étude

Publié le 31.03.2021 - Article d'Ismaël Houdassine du 01/03/2021 sur Regard sur l'Arctique

Une équipe de scientifiques de l’Université de Helsinki en Finlande a analysé les caractéristiques de la toundra dans l’archipel norvégien de Svalbard en Arctique et sur l’île australe de Marion en Antarctique. Malgré la distance qui sépare les deux régions proches des deux Pôles, les chercheurs ont découvert des modèles étonnamment identiques

Dans leur étude publiée dans Nature Ecology & Evolution, les chercheurs expliquent que les modèles de végétation et les propriétés des plantes à l’échelle mondiale suivent les grandes différences de climat à la grandeur de la planète. Toutefois, le mystère demeure lorsqu’on tente d’appliquer ces mêmes règles à des échelles plus locales.

« Les premiers résultats de l’étude indiquent que les végétaux réagissent à l’environnement de façon similaire », peut-on lire dans l’étude.

— « Notre groupe de recherche au laboratoire l’Université d’Helsinki et celui au laboratoire de l’Université de Pretoria ont recueilli beaucoup de données sur le terrain, mais nous n’aurions pas pu réaliser cette étude sans des données de haute qualité et ouvertes provenant de bases de données mondiales. »Miska Luoto, professeur de l’Université d’Helsinki

Les chercheurs ont recueilli des données de terrain sur 217 espèces réparties sur près de 7000 parcelles. Les résultats ont révélé des relations fortes et cohérentes entre les caractéristiques fonctionnelles des plantes et l’environnement dans les quatre écosystèmes de la toundra. Les experts distinguent habituellement la toundra arctique, la toundra antarctique et la toundra alpine.

La toundra, (terme emprunté au peuple same) désigne l’un des quatorze grands biomes terrestres. C’est une formation végétale située dans les zones climatiques froides, polaires ou montagnardes, constituée d’une strate végétale unique principalement composée de graminées, de carex, de lichens, de mousses et de diverses variétés d’arbrisseaux...

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