L’océan Arctique n’a pas encore gelé et l’on devrait s’en inquiéter

Publié le 17.11.2020 - Article de Robin Tutenges du 26/10/2020 sur Slate

La glace en mer de Laptev, près de la Sibérie, a du mal à se reconstruire

C’est une première dont la planète se serait bien passée : la mer de Laptev n’a toujours pas commencé à geler fin octobre ; une première à cette période de l’année pour cette région considérée comme le berceau des glaces de l’océan Arctique.

« L’absence de gel jusqu’à présent cet automne est sans précédent dans la région de l’Arctique sibérien », déplore auprès du Guardian Zachary Labe, chercheur à l’Université d’État du Colorado.

Cette situation inquiétante serait en partie due à une hausse des températures des eaux de la région, qui ont dépassé de 5°C les moyennes de saison, ajoute le média britannique. Cette augmentation serait liée à une atmosphère plus chaude et à des courants atlantiques plus doux, qui viennent profondément perturber la formation de glace dans la région.

Équilibre en danger

Un malheur ne vient jamais seul et, dans le cas de l’océan Arctique, c’est tout un équilibre qui pourrait être complètement chamboulé.

Ce gel tardif pourrait entraîner deux conséquences : d’un côté, la calotte glaciaire risque d’être plus fine et ne pourra pas renvoyer la chaleur du soleil, ce qui accélérera son déclin ; de l’autre, la fragile glace de la mer de Laptev risque de se rompre avant d’atteindre le détroit de Fram au Groenland, où elle finit normalement son cycle.

Cette dernière étape est d’autant plus cruciale qu’elle permet d’apporter les nutriments nécessaires au plancton arctique, qui est capable d’absorber du CO2 de l’atmosphère...

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Voir aussi l’article de Nathalie Mayer du 27/10/2020 sur Futura, ainsi que l’article de Yohan Demeure du 30/10/2020 sur SciencePost