Le réchauffement arctique modifierait le climat en Amérique du Nord et en Europe

Publié le 26.02.2014 - Libération - 24/02/2014

Le réchauffement de l’Arctique pourrait affecter durablement le “jet stream” polaire qui est déterminant pour le climat en Amérique du Nord et en Europe, selon une étude américaine. Celle-ci indique que le “jet stream”, des vents qui soufflent d’ouest en est à haute altitude, “s’affaiblissent et ce courant tend de ce fait à s’élargir et à dévier plus facilement de sa trajectoire”, a expliqué Jennifer Francis, professeur de climatologie à l’Université Rutgers dans le New Jersey.

Elle est le principal auteure de cette recherche présentée samedi à la conférence annuelle de l’Association américaine pour l’avancement de la science (AAAS) réunie à Chicago. “Quand le jet stream s’affaiblit —ce qui a été le cas ces deux dernières décennies—, les phénomènes météorologiques ont tendance à durer plus longtemps”, a-t-elle dit lors d’une conférence de presse. “Cela semble suggérer que les caractéristiques du temps changent”, a ajouté la scientifique selon qui “cela se produira plus fréquemment”.Ainsi les Etats-Unis connaissent un hiver particulièrement froid et enneigé dans le Middle-West jusque dans le sud où cela est inhabituel. En revanche les régions nordiques comme l’Alaska connaissent un hiver anormalement clément cette année. Ce phénomène pourrait résulter du réchauffement ces dernières décennies dans l’Arctique où les températures ont grimpé de deux à trois fois plus vite que dans le reste du globe, a relevé James Overland, un scientifique de l’Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA) qui a participé à cette présentation.

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