Réchauffement climatique : le niveau de la mer monte plus vite que prévu

Publié le 21.02.2018 - Article du 14/02/2018 dans L'Express

Le niveau des océans pourrait grimper de plus de 60 centimètres d’ici 2100 d’après une étude basée sur des informations collectées par satellite pendant 25 ans et qui confirme les projections du GIEC

Les prévisions pessimistes des scientifiques se confirment. La hausse annuelle du niveau des océans pourrait plus que doubler d’ici la fin du siècle, selon les constatations de l’Académie américaine des Sciences (PNAS), rendues publiques récemment.

Un rythme qui s’accélère

Le rythme d’élévation du niveau de la mer est actuellement évalué entre trois et quatre millimètres par an. Il pourrait atteindre dix millimètres chaque année selon l’organisme scientifique américain dans les prochaines années. Les scientifiques du PNAS précisent qu’il s’agit là d’une "estimation prudente".

Par ailleurs, la fonte accélérée du Groenland et de l’Antarctique contribuera aussi à une hausse du niveau de la mer d’au minimum 60 centimètres de plus, menaçant les villes côtières de la planète. Elle pourrait mettre en danger les réserves d’eau potable par l’intrusion d’eau salée dans les aquifères, note Newsweek, qui a interrogé l’un des auteurs de cette étude, Steve Nerem de l’Université du Colorado.

Les données d’observation confirment les modèles du GIEC

Le changement climatique entraîne la montée des océans via deux phénomènes : la fonte rapide des glaces dans les pôles et les concentrations accrues de gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Ce dernier phénomène réchauffe la température de l’eau. Or l’eau chaude -moins dense que l’eau froide- prend plus de place. Ce mécanisme est déjà responsable de la moitié des sept centimètres de hausse constatés au cours de 25 dernières années, selon le professeur Nerem.

Les résultats de ces travaux basés sur des données d’observation collectées par satellite depuis 25 ans "sont à peu près en accord avec les projections du rapport AR5 du GIEC, le groupe d’experts sur le climat de l’ONU", publié en 2014,...

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